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Premiers bords du Class AC Groupama Team France aux Bermudes

Mis à l’eau lundi 13 mars dernier, le Class AC Groupama Team France a réalisé son premier vol trois jours plus tard, ce vendredi 16 mars, au cœur de la baie de Great Sound où se dérouleront, à compter du 26 mai prochain, les matchs de la prochaine édition de la Coupe de l’America. Les sourires sur les visages au retour à terre en disaient longs sur la réussite de ce baptême du feu.

Groupama Team France : première !

Après une période de trois semaines d’assemblage, il tardait à l’ensemble des membres du défi français de voir s’exprimer la version évoluée du Class AC. C’est chose faite et le résultat semble très encourageant à en croire le skipper Franck Cammas : « Pour une première, c’est plutôt une réussite, d’autant qu’il y avait pas mal de vent, 18 nœuds avec des rafales à 20 au début ! Tout l’équipage est content. Nous avons eu de bonnes sensations. Nous y sommes allés crescendo et avons petit à petit tiré sur notre Groupama Team France jusqu’à faire des bords rapides tant au portant qu’au près. Cependant, nous n’avons pas utilisé, sur cette première, toute la puissance du bateau, même si nous avons atteint les 37 nœuds à un moment. »

L’équipage Groupama Team France s’est davantage concentré à rependre ses marques après quasiment trois mois sans navigation : « Nous avons réellement navigué 1h15 à toutes les allures. Nous n’avons pas travaillé les manœuvres mais avons préféré ré-apprivoiser notre catamaran en ligne droite. Le fait qu’il soit plus grand, aide à gagner en stabilité. Les coques mesurent 1 mètre 50 de plus que celles de notre bateau test. Nous allons assez vite et, tout de suite, dès les premiers bords, un bon équilibre a été atteint. Le bateau est vraiment très agréable. »

Même sensation pour le plus exposé des équipiers d’avant, Devan Le Bihan : « Ca fait vraiment plaisir d’en arriver enfin à cette étape du projet et de partager ça avec toute l’équipe. Certes, aujourd’hui, il s’agissait d’une sortie technique, mais on pressent que toutes les évolutions qui ont été faites pour que le Class AC soit plus économe en énergie, sans toutefois dégrader les performances du bateau, vont porter leurs fruits !»

Dès que les conditions le permettront, l’équipe va commencer à utiliser les différents systèmes du bord comme il se doit et réaliser davantage de manœuvres. Franck Cammas : « Il y a pas mal d’évolutions à mettre en place avant d’arriver au potentiel maximum du Class AC Groupama Team France. Il nous faut encore une quinzaine de jours. Mi-avril, nos foils dernière génération vont arriver. Encore une étape en perspective ! En attendant, l’objectif est d’exploiter toutes les minutes possibles sur l’eau ! »

Le rythme déjà dense depuis un an et demi va encore s’intensifier afin d’utiliser au maximum toutes les opportunités de navigation, au cours des 68 jours qui séparent le défi français de son premier duel de qualification, le vendredi 26 mai prochain.

Les navigants à bord de Groupama Team France
Six marins naviguent à bord du Class AC. Cependant, l’équipe Groupama Team France en compte neuf dans ses rangs afin de pouvoir effectuer des rotations entre les courses, notamment sur les postes particulièrement engageants des équipiers d’avant :
Franck Cammas (FRA) – barreur
Thierry Fouchier (FRA) – Régleur d’aile
Adam Minoprio (NZL) – Régleur d’aile et barreur remplaçant
Thomas Le Breton (FRA) – Tacticien
Olivier Herledant (FRA) – Wincher en charge d’emmagasiner l’énergie nécessaire notamment au réglage de l’aile
Nicolas Heintz (FRA) – Wincher en charge d’emmagasiner l’énergie nécessaire notamment au réglage des foils
Matthieu Vandame (FRA) – Wincher en charge d’emmagasiner l’énergie nécessaire notamment au réglage des foils
Arnaud Jarlegan (FRA) – Wincher en charge d’emmagasiner l’énergie nécessaire notamment au réglage des foils
Devan Le Bihan (FRA) – Wincher en charge d’emmagasiner l’énergie nécessaire notamment au réglage des foils

Crédit Photo : Eloi Stichelbaut
Tags sur NauticNews : Groupama Team France, America’s Cup, Class AC

– CP –

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