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Solitaire URGO Le Figaro : Une nuit sportive

Après une entrée en matière plutôt sereine et paisible, les conditions de navigation commencent à se dégrader en cet après-midi de Pentecôte : le vent de Sud-Ouest se renforçait progressivement, et les quarante-trois solitaires étaient sous spinnaker serré, en route directe vers le plateau de Rochebonne. Ils se préparaient à une nuit particulièrement mouvementée avec le passage d’un front violent…

Si la sortie de l’estuaire de la Gironde au louvoyage a établi une première hiérarchie, les écarts entre les leaders et le peloton restaient encore raisonnables. Puis la descente sous spinnaker au cœur d’une nuit paisible et étoilée n’a pas changé grand-chose si ce n’est que l’instabilité du vent a contraint les quarante-trois solitaires à adapter leurs réglages, plombant la possibilité de se reposer. Car c’est bien l’impératif de cette première étape entre Bordeaux et Gijón de 420 milles : engranger du sommeil pour affronter les humeurs acides d’Éole et de Neptune !

Un plateau en résistance

Car si le hors d’œuvre s’est avéré varié (du louvoyage, du spi, du petit temps), le menu est chargé avec un plat de résistance corsé : la dépression annoncée sur la pointe de Bretagne la nuit prochaine va aussi bousculer le golfe de Gascogne avec surtout le passage d’un front froid très actif entraînant une bascule brutale du Sud-Ouest fort à un flux de Nord-Ouest puissant ! Se préparer à digérer ce coup de vent, c’est aussi atteindre le plateau de Rochebonne au plus tôt pour ne pas avoir à faire du près contre une brise de plus de trente nœuds et une mer pyramidale : être en forme, c’est s’être bien alimenté et avoir cumulé du sommeil…

Avec l’arrivée du vent de Sud-Ouest en tout début d’après-midi (quinze nœuds à 14h00, forcissant 20 nœuds vers 17h00), les spinnakers ont fleuri avec des décalages déjà conséquents entre la tête de la flotte et la queue. Mais aussi parce que lors du passage devant Arcachon, la brise s’était écroulée et imposait de choisir son camp : bord au large ou route directe ? Ecarts en latéral, deltas en longitudinal, la flotte s’étirait en fin d’après-midi sur plus de douze milles Nord-Sud et près de quatre milles Est-Ouest. Mais tout cela devrait rentrer dans l’ordre quand tous les solitaires vont converger vers la bouée Sud Rochebonne. Car tous espèrent passer la marque avant le front…

Un front tanné

Car en quelques minutes, sous des trombes d’eau et un vent à décorner les bœufs, la brise va passer du Sud-Ouest au Nord-Ouest ! Or plus la bouée sera loin dans le tableau arrière, plus la zone rouge de cette perturbation sera rapidement franchie. Normalement, ce front est prévu sur la flotte au lever du jour ce qui permettra au moins aux leaders d’être éloignés du plateau de Rochebonne, connu comme un bon spot de pêche, mais aussi comme un mauvais coin avec ses hauts fonds.

Dans le vent de Nord-Ouest, les solitaires pourront rapidement s’extirper du mauvais temps mais avec une mer de travers qui ne sera pas facile à négocier. Au fil de la matinée de mardi, le vent de Noroît va s’essouffler jusqu’à perdre tous sens en approchant des côtes ibères : le final sera forcément à l’avantage des premiers qui pourront normalement franchir la ligne dans la nuit de mardi à mercredi avec encore un zeste d’air, ce qui ne sera pas forcément le cas pour leurs poursuivants… Et pour l’instant, le groupe des six (Nicolas Lunven-Generali, Yann Éliès-Quéguiner Leucémie Espoir, Alexis Loison-Custopol, Adrien Hardy-Agir Recouvrement, Éric Péron-Finistère Mer Vent, Erwan Tabarly-Armor Lux) possède une petite avance sur la meute emmenée par Anthony Marchand (Ovimpex-Secours Populaire), un delta qui devrait encore s’aggraver lorsque les violentes bourrasques de la nuit auront tanné les corps et les esprits.

Ils ont dit ce midi

Damien Cloarec (Saferail)

« Je me suis préparé : j’ai roulé les cagnards, j’ai tout bien rangé à l’intérieur, j’ai stocké mes vêtements secs et les voiles d’avant sont prêtes à sortir… Et j’ai même passé deux bosses de ris parce qu’il est prévu des rafales jusqu’à 45 nœuds. L’idée directrice, c’est de ne pas abimer le matériel et d’arriver à Gijón en forme. »

Charlie Dalin (Skipper Macif 2015)

« Je suis passé du mauvais côté d’une marque de parcours dans l’estuaire de la Gironde et j’ai donc dû revenir en arrière pour la passer dans le bon sens. J’ai perdu beaucoup et depuis, j’essaye de rattraper mon retard. C’est la première fois que cela m’arrive ! Heureusement, j’ai fait un bon bord entre la sortie de la Gironde et la bouée BXA qui m’a permis de recoller. »

Pierre Leboucher (Ardian)

« Il paraît que la route est longue ! En tous cas, c’était magnifique cette nuit avec des étoiles et un coucher de lune superbe. Le parcours de cette étape est aussi triangulaire, mais les bords sont un peu plus longs que sur une régate olympique ! De dix minutes, on passe à une journée pour un même bord… »

Alexis Loison (Custopol)

« Pour l’instant, il n’y a pas trop de prémices mais on voit que ça se couvre à l’horizon : profitons du grand beau temps pour faire quelques siestes, du rangement et la préparation à la baston ! Je pense qu’on va commencer à se faire secouer juste avant d’arriver sur le plateau de Rochebonne et de toutes façons, on va recevoir velu, les premières heures après sur la route de Gijón, avec le passage du front et une rotation importante du vent… »

Éric Péron (Finistère Mer Vent)

« Après la bouée d’Arcachon, je suis allé chercher la pression au large et à un moment, je me suis dit que j’étais en train de passer devant tout le monde. Le vent met un peu plus de temps à passer au Sud-Ouest mais on est tous prêts à dégainer ! On va se faire cueillir ce soir par un front, donc il ne faut pas hésiter à aller au lit… On n’aura pas vraiment d’autre opportunité avant 24 heures. »

Crédit Photo : Alexis Courcoux

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– CP –

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