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Route du Rhum-Destination Guadeloupe 2018 : une mer amère

Avec le chavirage d’Armel Le Cléac’h ce mardi midi, la catégorie ULTIME a perdu son troisième grand animateur de la Route du Rhum-Destination Guadeloupe : le match en temps réel se joue désormais entre François Gabart et Francis Joyon qui ont réussi à passer au Sud. Mais il leur faut accrocher les alizés, ce qui s’annonce plus compliqué que prévu… Pour les autres catégories, c’est au cœur d’une deuxième dépression que les solitaires bataillent pour se sortir de cette nasse.

La nouvelle est tombée comme un coup de bambou : après avoir effectué un pit-stop à Roscoff dès les premières heures de course, Armel Le Cléac’h était reparti une demi-heure plus tard avec un système de recharge des batteries opérationnel. Mais voilà : le décalage était déjà conséquent et le skipper avait dû cravacher pour maintenir un delta raisonnable face aux quatre autres trimarans ULTIME. Le rythme était tel que Sébastien Josse (Maxi Edmond de Rothschild)voyait son flotteur au vent arraché par la mer (il se détournait vers La Corogne), puis Thomas Coville (Sodebo Ultim’) constatait que son bras de liaison était fissuré (il ralliait aussi La Corogne).

Un flotteur cassé

Troisième mais décalé de plus de deux cent milles dans le Nord, Armel Le Cléac’h était contraint de virer de bord dans la nuit à cause de l’arrivée d’une deuxième dépression qui apportait vent de Sud-Ouest de plus de quarante nœuds, mer très formée et désordonnée. Et une fois le front passé, le Maxi Solo Banque Populaire IX enclenchait un deuxième virement de bord pour glisser vers le Sud, vers une relative accalmie où se nichait déjà François Gabart (MACIF) et Francis Joyon (IDEC Sport). Mais avec plus de cinq mètres de creux et plus de trente nœuds de vent, le trimaran était particulièrement sollicité dans un vent d’Ouest puissant et une mer de travers très dure. Au point que le flotteur bâbord ne résistait pas : le solitaire voyait son bateau s’enfoncer puis chavirer sans pouvoir intervenir. Il se réfugiait dans la coque centrale et déclenchait sa balise de détresse.

Il serait réducteur d’écrire que les deux leaders ont maintenant le champ libre car il reste encore plus de 2 500 milles à couvrir avant d’imaginer apercevoir la Tête à l’Anglais en Guadeloupe… Mais la performance de Francis Joyon est à relever car il ne lâche pas le recordman autour du monde qu’est François Gabart… Les deux skippers ont dû enchaîner deux virements de bord lors du passage d’un front et cette nuit s’annonce délicate avec une molle à traverser au Nord de Madère. Le premier qui arrivera à sortir de ce système pour bordurer les hautes pressions prendra une bonne option pour le final à Pointe-à-Pitre… D’ores et déjà, le tempo va sensiblement ralentir en tête de flotte !

Encore des replis

La deuxième dépression balaye tout le golfe de Gascogne et le proche Atlantique : après une nuit très dure, la journée de mardi a aussi été tonique pour cause de front actif avec du vent de Sud-Ouest à plus de quarante nœuds, puis une bascule brutale à l’Ouest voire au Nord-Ouest. La mer s’est donc fortement cabossée, et si les skippers ont souffert (peu de repos, peu d’alimentation, beaucoup d’embruns, beaucoup de chocs dans les vagues), les bateaux ont aussi été sollicités. Au point qu’Isabelle Joschke (IMOCA-Monin) a vu son mât s’écrouler, tout comme le Britannique Sam Goodchild (Class40 – Narcos : Mexico)…

D’autre part, plusieurs solitaires ont décidé de faire demi-tour pour se réfugier dans un port breton (Halvard Mabire/ColombreXL, Nicolas Jossier/Manorga, Cédric de Kervenoael/Grizzly Barber Shop, Andrea Fantini/Enel Green Power, Romain Rossi/Fondation Digestscience, Charlie Capelle/Acapella – Soreal – Proludic, Gérald Bibot/Zed7, Pierrick Tollemer/Resadia…) et d’autres font route vers des abris au Nord de l’Espagne (Loïck Peyron/Happy, Yann Marilley/No Limit Yacht-BMP, Gilles Buekenhout/Jess). Au total, trente-neuf voiliers sont soit considérés comme ayant abandonné, soit sont en escale technique, soit sont en repli stratégique en attente d’une amélioration météorologique, soit sont en route vers un abri.

Crédit Photo : Y.Zedda
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– CP –

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