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Voile Olympique : L’avenir commence à Hyères

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04/2009 –

Du 18 au 24 avril 2009 se réunit à Hyères l’élite mondiale de la Voile Olympique. La 41ème édition de la Semaine Olympique Française se court dans 10 des 11 séries olympiques. Elle comptera aussi pour la toute nouvelle ISAF Sailing World Cup. Cette coupe du monde mise en place cette année comporte 7 épreuves, dont la S.O.F. est la 4ème. Elle se clôturera en septembre par la Sail For Gold Regatta organisée à Weymouth sur le plan d’eau des prochains Jeux Olympiques. Ainsi en cette année post-olympique, généralement propice à l’éclosion de jeunes talents, la semaine varoise s’annonce passionnante. D’autant que le plateau est une nouvelle fois très relevé.

Plateau international

Avec 700 concurrents représentant 50 nationalités, la Semaine Olympique Française accueille 10 des 11 séries olympiques. Parmi les coureurs engagés figurent le champion olympique de Laser Paul Goodison. L’Anglais, second de la Ranking List, fait figure de favori comme l’Américaine Anna Tunnicliffe en Laser Radial. La championne olympique en titre est en tête de l’ISAF Sailing World Cup après 3 épreuves. Mais les 2 premières ayant été disputées en Australie et aux Etats-Unis, beaucoup d’Européens ne sont rentrés dans la compétition que lors du Trofeo Princesa Sofia qui a eu lieu du 4 au 10 avril à Majorque. Nicolas Charbonnier, médaillé de Bronze à Pékin en 470, y a d’ailleurs signé son retour de la plus belle manière. Le Français a remporté l’épreuve espagnole avec son nouveau coéquipier Baptiste Meyer. Ils espèrent confirmer sur le plan d’eau varois malgré une rude concurrence.

Nouvelle équipe de France

En 2.4 para-olympique, Damien Seguin, médaillé d’Or à Athènes puis d’Argent à Pékin est la référence de sa discipline. Le Français, vainqueur de la SOF en 2008 va retrouver le champion olympique canadien Paul Tingley qu’il a devancé lors de l’épreuve américaine de l’ISAF Sailing World Cup. Auréolé aussi d’une médaille d’Argent, Julien Bontemps en RS:X étrenne son nouveau statut. Battu l’an passé par le Brésilien Ricardo Santos, le chef de file français va vouloir prendre sa revanche et briller à Hyères. Il sera d’autant plus motivé que la planche à voile est désormais très présente dans le nouvel organigramme de l’équipe de France. Nicolas Huguet, qui a récemment raccroché sa combinaison, est devenu  manager du tout nouveau « groupe France Espoir » en collaboration avec Loïc Billon. Ce groupe a été créé comme transition vers l’équipe de France pour des coureurs âgés entre 22 et 25 ans. Il sera alimenté par un collectif nommé « Bleuets » des jeunes de moins de 19 ans. Et c’est durant la SOF que le DTN Philippe Gouard va pouvoir mesurer les premiers effets de cette transformation. Du 18 au 24 avril, l’équipe de France espère donc, à domicile, créer une dynamique qui la mènera brillamment vers les Jeux de Londres 2012.

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Plus d’informations sur la Semaine Olympique Française.

Crédit Photo : Franck Socha

-NG-

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