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Volvo Ocean Race 2008/2009 : Retour gagnant en Europe

VOR08_Ericsson_4_vainqueur à Galway.jpg

05/2009 –

Ericsson 4 a remporté l’étape Boston/Galway. C’est la 4ème étape de large, sur 7 courues, que le voilier suédois s’adjuge. Il creuse l’écart en tête du classement provisoire. En empochant les 7 points de la victoire, son avance est désormais de 14,5 points alors que 12 manches ont été disputées sur les 17 que compte l’édition 2008/2009 de la Volvo Ocean Race. A son arrivée, Torben Grael le skipper a affiché sa satisfaction quant aux choix tactiques. « Le début a été très dur, a-t-il déclaré. Nous avons pris une décision difficile quand nous avons réalisé que nous ne pourrions pas enlever l’une des deux premières places au point de passage de St Jean de Terre-Neuve. Nous avons alors décidé de nous positionner pour négocier la victoire d’étape ». Le Brésilien et ses hommes ont pris des risques qui se sont avérés payants et qui leur permettent d’appréhender sereinement la suite de la course.

Accueil en fanfare.

Ericsson 4 est arrivé en Irlande avec 1h30 d’avance sur un groupe de 3 concurrents qui ont lutté jusqu’à l’arrivée. Puma est sorti vainqueur de cette bataille. Le voilier américain devance Green Dragon de 12 minutes et Telefonica Blue de 23. Classés seconds, les hommes de Ken Read reprennent 1,5 point, après les bonifications de la marque de passage, sur les Espagnols qui, après leur victoire lors de l’In Port Race de Boston [voir notre article], finissent 4èmes. Ils ont été coiffés sur la ligne par Green Dragon qui a été accueilli triomphalement. Ian Walker, le Skipper du voilier sino-irlandais, a déclaré avoir été « sidéré par le nombre de personnes et de bateaux. Il doit y en avoir plus de 500 autour de nous, a-t-il ajouté. Et tout cela à 4h du matin ». Quant au navigateur Ian Moore, à peine arrivé sur le ponton, il a avoué que c’était une chose « très spéciale que d’être un Irlandais, finissant une course sur un bateau irlandais, dans un port irlandais. Je pense que je n’oublierai jamais». Cet équipage qui a souvent été bien placé dans les régates portuaires va pouvoir satisfaire son public lors de l’In Port Race du samedi 30 mai. Green Dragon pourrait profiter de ce soutien pour prendre quelques points à Ericsson 3, 4ème au général, qui le devance seulement de 8 points. Après l’escale irlandaise, la Volvo Ocean Race prend samedi 6 juin la direction de la Suède, où Ericsson 4 devrait être particulièrement fêté.

VOR08_Galway.jpg

Résultats de la 7ème étape et Classement.

Crédit photo : Dave Kneale et Rick Tomlinson/Volvo Ocean Race

-NG-

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