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America’s Cup : une victoire sur le fil pour ORACLE TEAM USA

Sous la menace des Kiwis toujours à un point du sacre, ORACLE TEAM USA a joué son rôle d’outsider à merveille en remportant l’unique duel du jour et décisif pour la suite de la compétition, avec 31 secondes d’avance. Les Kiwis dominent encore la finale de la 34ème America’s Cup 8 à 2, mais le Defender revient lentement mais sûrement au score.

Avec une quinzaine de nœuds de vent, les Américains ont signé une victoire nette et sans bavure en prenant les commandes dès la ligne de départ qu’ils ont franchi en tête avec 6 secondes d’avance. Dans ce duel, après un départ très tardif, les hommes de Dean Barker n’ont jamais eu leur mot à dire face à un adversaire plus que déterminé à conserver son titre et le trophée coûte que coûte.

Pour Jimmy Spithill (34 ans, AUS), boxeur depuis son plus jeune âge, ORACLE TEAM USA est loin d’être K.O. « On vous avait dit que nous aimions les challenges et nous faisons désormais face à un adversaire de taille. Toute l’équipe est mise à contribution pour optimiser le bateau, à terre et en mer, nuit et jour. Sommes-nous capables de remporter sept autres courses ? Absolument. » déclare le skipper d’ORACLE TEAM USA, épaulé par Ben Ainslie (36 ans, GBR) à la tactique, quadruple médaillé d’or olympique.

Des propos qui se font l’écho de ceux de Dean Barker (41 ans, NZL) le skipper kiwi : « Nous savions que ce ne serait pas évident. Chaque course est une véritable bataille sans merci. Sur le parcours, c’est œil pour œil et dent pour dent. Nous sommes satisfaits de notre bateau et de nos performances et si nous naviguons à 100% de nos capacités, nous marquerons ce dernier point ».

Puis à une minute du second coup de canon du jour, alors que le compte à rebours était lancé, le comité de course de la 34ème America’s Cup a confirmé l’abandon de la 13e course pour cause de vent dépassant la limite maximale de vent fixée à 20.3 noeuds. Le fort courant de marée descendante – près de 3 nœuds – a contraint le comité de course à ajuster cette limite – de 23 nœuds initialement.

Les Kiwis sont donc toujours à un point de la Coupe qui pourrait retourner dans l’hémisphère sud dès demain soir vendredi. S’ils remportent cette 34ème édition, ce serait une troisième consécration pour les Néo-Zélandais qui l’avaient déjà conquise en 1995 et en 2000.

Aotearoa est barré par le skipper kiwi Dean Barker (41 ans, NZL) et ORACLE TEAM USA 17 est aux mains de Jimmy Spithill (34 ans, AUS), l’actuel détenteur du titre et du trophée de l’America’s Cup depuis 2010.

Liste d’équipage d’Emirates Team New Zealand pour le 9e jour : Skipper : Dean Barker, Tacticien : Ray Davies, Régleur de l’aile : Glenn Ashby (AUS), Régleur : James Dagg, Numéro 1 : Adam Beashel, Pied de mât : Jeremy Lomas, Wincheurs : Grant Dalton, Rob Waddell, Derek Saward, Chris Ward, Chris McAsey.

Liste d’équipage d’ORACLE TEAM USA pour le 9e jour : Skipper/Barreur : James Spithill (AUS), Tacticien : Ben Ainslie (GBR), Stratégiste Tom Slingsby (AUS-USA), Régleur : Rome Kirby (USA), Régleur de l’aile : Kyle Langford (AUS), Régleur de voile d’avant : Joe Newton (AUS), Wincheurs : Shannon Falcone (ANT), Jonathan Macbeth (NZL), Gilberto Nobili (ITA), Joe Spooner (NZL), Simeon Tienpont (NER).

La course 12 en chiffres :

  • Parcours : 5 bords/10.16 milles nautiques
  • Temps de course : OTUSA – 23:49, ETNZ – 24:20
  • Delta: OTUSA +:31
  • Distance totale parcourue OTUSA – 11.8 NM, ETNZ – 11.6 NM
  • Vitesse moyenne : OTUSA – 29.90 nœuds, ETNZ – 29.01 nœuds
  • Vitesse maximale : 42.62 nœuds, ETNZ – 41.24 nœuds
  • Vitesse du vent : Moyenne – 14.8 nœuds, max – 16.3 nœuds
  • Nombre de virements / empannages : OTUSA – 10/6, ETNZ – 10/8

Résultat provisoire de la finale de l’America’s Cup (9 points sont requis pour remporter l’épreuve) :

  • Emirates Team New Zealand : 8
  • ORACLE TEAM USA : 2*

*Pénalisée de deux points par le Jury International, l’équipe américaine doit totaliser onze victoires pour conserver son titre et le trophée de l’America’s Cup.

Tags sur NauticNews: America’s Cup, AC72

Crédit Photo: ACEA / Gilles Martin-Raget

– CP –

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