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Louis Vuitton Trophy – Nice Côte d’Azur : Premier Round

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11/2009 –

Le 1er Louis Vuitton Trophy vient de débuter. Depuis le 7 novembre, 8 équipages internationaux de très haut niveau s’affrontent à Nice sur des Class America. Cet événement est organisé par la récente World Sailing Team Association et Louis Vuitton [voir notre article]. Le malletier de luxe français parrainait depuis 1983 les épreuves de sélections du challenger de la Coupe de l’America. Suite aux démêlés juridiques du plus vieux trophée sportif, cette compétition a été créée afin de permettre aux équipes de naviguer. Les courses sont disputées selon la formule du Match Race. Arbitrés en direct [voir notre interview d’un arbitre international], ces duels dont le vainqueur est celui qui franchi la ligne en tête, sont spectaculaires et faciles à suivre, même pour les non-initiés. Lors du 1er tour, le Round Robin, les 8 équipes vont se rencontrer 2 fois. Ensuite, les 4 premiers s’opposeront lors de demi-finales à élimination directe alors que les 4 autres feront des matchs de classement. Le vainqueur du Louis Vuitton Trophy – Nice Côte d’Azur sera désigné le dimanche 22 novembre après une finale prévue sur 2 jours.

Class America : Des voiliers hors pair.

En Match Race, les bateaux doivent être identiques. Mais le Louis Vuitton Trophy se court sur des Class America, forcément différents entre eux. Il a donc fallu niveler les performances des 4 voiliers utilisés à Nice, en bloquant par exemple les Jumpers [la dernière barre de flèche, ndlr] ou en optant pour des voiles ou des quilles moins efficaces. Les bateaux ont été répartis en 2 paires. La 1ère est composée de FRA-93 d’ALL4ONE, qui a couru en la dernière Coupe de l’America sous le nom Areva Challenge, et de l’ex SUI-75, vainqueur en 2003 et rebaptisé GBR-75 depuis son rachat par le défi anglais Team Origin. L‘autre paire est prêtée par Mascalzone Latino qui ne participe pas à l’épreuve. Le défi italien met à disposition des organisateurs ITA-90, sur lequel NauticNews.com a eu le privilège de naviguer [voir notre article], et ITA-99 qui a fini 6ème de la dernière Louis Vuitton Cup. Celle-ci a été remportée par Emirates Team New Zealand qui n’a pas réussi à ensuite reprendre la Cup aux Suisses d’Alinghi. Les Néo-zélandais ont pris une petite revanche en février dernier lors des Louis Vuitton Pacific Series [voir notre article]. Cette compétition unique et spectaculaire, qui a soulevé un bel engouement sportif et médiatique, a donner envie aux organisateurs de créer ce circuit dont la 1ère épreuve a pour cadre la célèbre Baie des Anges.

Match Race en Class America : Des affrontements uniques.

Depuis le 7 novembre, la compétition se court dans des conditions difficiles marquées par le peu de vent. Seuls 6 matchs ont pu être lancés lors des 3 premiers jours. Malgré cela, quelques duels ont été intéressants notamment la rencontre entre le favori Emirates Team New Zealand et Synergy, l’équipe russe. Le leadership a changé 5 fois avant que les Néo-zélandais ne prennent l’avantage à quelques mètres de la ligne. Ils l’ont franchie avec 25 secondes d’avance et un spi à contre. Heureusement, mardi 10 novembre, le vent et le soleil ont refait leur apparition et les conditions ont été parfaites. 8 matchs ont pu avoir lieu dont le passionnant affrontement entre Team Origin et ALL4ONE. Lors du 1er bord de largue, les voiliers ont été extrêmement proches avant que les Anglais ne se détachent sur le bord de près. Ils ont remporté leur 3ème point face à l’équipe franco-allemande, qui en début de journée avait magnifiquement battu les Suédois d’Artemis. Quant au favori néo-zélandais, il en a profité pour renforcer sa 1ère place avec une 4ème victoire de rang.

Louis Vuitton Trophy – Nice Côte d’Azur : Des régates à suivre.

Le Louis Vuitton Trophy est désormais bien lancé pour le plus grand plaisir des amoureux de ces voiliers exceptionnels. Les régates sont diffusées sur l’écran géant du village ouvert au public et installé quai Infernet. Les images prises par une caméra située au niveau du château alternent avec les belles animations de Virtual Eye. Les spectateurs sont aussi invités à assister aux conférences de presse quotidiennes lors du retour à terre des équipages. De plus, la mairie de Nice affrète 2 navettes pouvant emmener gratuitement chaque jour plus de 200 personnes autour de la zone de course. Les inscriptions pour ces embarquements se font tous les matins aux alentours de 8h30 sur le stand Nice – Côte d’Azur du village. Les matchs qui se courent au plus près de la Promenade des Anglais sont également à suivre en direct sur le site internet de l’épreuve.

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Plus d’informations : Site du Louis Vuitton Trophy.

Crédit Photo : Franck Socha.

-NG-

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