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La belle victoire d’Ericsson 4

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11/2008 –

Ericsson 4 a remporté la 1ère étape de la Volvo Ocean Race. Parti d’Alicante le 11 octobre, le voilier suédois a rejoint la ville du Cap en 21 jours 17 minutes et 54 secondes. Torben Grael et ses hommes ont rencontré durant les 6 500 milles du parcours des conditions particulièrement variées. Il ont passé 3 jours au cœur d’une importante dépression. A cette occasion ils ont réussi l’incroyable exploit de battre le record de distance en 24 heures sur un monocoque. Mercredi 29 octobre, ils ont parcouru 602,66 milles en une journée. Cette fantastique chevauchée leur a permis de distancer tous leurs rivaux. Longtemps à la lutte, Il Mostro, le dauphin armé par Puma, a franchi la ligne avec un retard de 11 heures et 50 minutes. Le français Sidney Gavignet, chef de quart sur le bateau américain, a jugé ce résultat un peu décevant. « Il faut qu’on progresse » a-t-il ajouté à l’arrivée. Car avant le départ pour la prochaine étape, les équipages vont pouvoir réparer et améliorer leurs montures. Ainsi Ericsson 3, 3ème en Afrique du Sud, en a profité pour changer de quille.

Nouvelle étape, nouveau départ.

Grâce à cette victoire, Ericsson 4 prend la tête du classement provisoire avec 14 points. Le bateau suédois est talonné par Puma à 1 point et Green Dragon à 3 points. Ce dernier, grâce à un passage en tête à la mi-parcours [voir notre article] et une bonne 4ème place dépasse Telefonica Blue l’ancien leader. Quant à Telefonica Black, second en Espagne, il termine dernier à cause de graves avaries sur ses appendices et ses voiles. Nul doute que les Espagnols voudront leur revanche sur la prochaine étape. Cette nouvelle course aux points verra les 8 voiliers s’élancer le 15 novembre vers Cochin en Inde. Les 4 450 milles seront particulièrement intéressants. Ils promettent de nombreux rebondissements notamment à cause de la variété des situations météorologiques à négocier.

Plus d’informations : www.volvooceanrace.org

Crédit Photo : Dave Kneale/Volvo Ocean Race

-NG-

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