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Tour de France 2009 : 900 milles de Dunkerque à la Seyne sur Mer

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06/2009 –

Le coup d’envoi du 32ème Tour de France a été donné jeudi 23 juin à 14 heures 50. Les 23 équipages engagés vont s’affronter jusqu’au 23 juillet, sur plus de 900 milles, en Manche, en Atlantique et en Méditerranée. C’est dans la baie de Dunkerque, après un prologue qui n’attribuait pas de points, que le 1er parcours banane a permis d’ouvrir les compteurs. Elcimaï – Ville de Marseille, second de l’épreuve l’an passé, a remporté cette 1ère régate. Peu avant le départ, Dimitri Deruelle, son skipper, avait expliqué à NauticNews.com l’importance de ces parcours. « Le vainqueur du Tour est généralement le plus régulier », nous a-t-il précisé. En effet, le classement final est établi en fonction des points récoltés dans la cinquantaine de régates prévue au programme. Que ce soit lors des nombreux parcours banane ou lors des ralliements entre les 11 villes étapes, chaque point compte.

Entre Bananes et Etapes.

Chaque jour, les 23 Farr 30, anciennement nommés Mumm 30, ne vont pas être ménagés. Après 3 journées consacrées aux parcours banane, le départ de la 1ère étape de ralliement va être donné dans la soirée du samedi 25. Cette régate de 93 milles qui va conduire les concurrents à Dieppe a été qualifiée de « piégeuse » par Daniel Souben, le skipper du tenant du titre Courier Dunkerque. Il y aura ensuite au programme 2 grosses étapes, Dieppe/Saint-Cast et Saint-Quay/La Trinité-sur-Mer, ainsi que 6 autres plus courtes pour atteindre le 23 juillet la Seyne sur Mer. Ainsi durant 1 mois, les concurrents vont rencontrer des conditions extrêmement variées. Cependant chaque équipe a la possibilité de changer 4 de ses 7 membres d’équipage entre chaque course. Il y aura ainsi à bord de chaque bateau, des spécialistes des zones de navigation, comme Nicolas Lunven, le Figariste, pour Elcimaï -Ville de Marseille en Atlantique. Dimitri Deruelle, qui gère le projet depuis 4 ans, après avoir connu la victoire en tant qu’équipier en 1998 et en 2003, pourra aussi s’appuyer sur les conseils à terre du navigateur expérimenté Jean-Luc Nélias.

Des renforts pour la victoire.

Chaque équipe va donc beaucoup évoluer durant l’épreuve. Ainsi à bord du favori et tenant du titre, Courier Dunkerque, qui a gagné 4 des 5 épreuves du début d’année, vont se relayer des marins de talents issus de différents milieux de la course. Le bateau nordiste sera parfois barré par Pierre-Antoine Morvan, un espoir du Match Racing français, alors que Mathieu Richard fera des piges en tant que tacticien. Autre star de la discipline, Sébastien Col, le vice-champion du monde 2008, apportera ses connaissances sur Toulon Provence Méditerranée – COYCHyères. Son skipper, Fabien Henry espère en profiter pour renouer avec la victoire, qu’il a connue en 2005 et 2007. A bord d’Elcimaï – Ville de Marseille, que NauticNews.com va suivre tout particulièrement, l’accent a été plutôt mis sur l’expérience commune. Fort de son identité marseillaise, Dimitri Deruelle a réuni autour de lui une bande de copains qui « allie la compétence à la camaraderie ». Ce sera peut-être la clef du succès de ce voilier qui depuis sa victoire en 2003, a été 4 fois second.

A chacun son but.

Parmi les autres challengers du grand favori, il y a Val Thorens qui a remporté l’an passé l’épreuve en Amateur. En plus du classement général sont distingués les classements des amateurs et des étudiants. Dans ce dernier, il faudra suivre Arthur Le Vaillant. Le jeune skipper de Centrale Paris-Mécénat Chirurgie Cardiaque, qui court cette année aussi pour Kone en Longtze Premier, a pour ambitieux objectif, pour sa 1ère participation, le podium. En Amateur, Jimmy Pahun sera aucun doute la vedette. Pour son 23ème tour, le vainqueur des éditions 1992, en tant que co-skipper, et 2006, en tant que capitaine d’armement, emmène un équipage composé de jeunes franciliens et d’équipiers expérimentés comme Jean-Pierre Nicol. Espoirs Ile-de-France a pour objectif de se hisser sur le podium. Ainsi, dans les 3 catégories, le Tour de France, qui a été créé en 1978, va être une nouvelle fois l’occasion de vivre d’intenses régates et de découvrir de nouveaux talents.

Plus d’informations : Site du Tour de France à la Voile.

Crédit Photo : Jean Marie Liot / Tour Voile

-NG-

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