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Extreme Sailing Series Nice: la tension monte…

J-8 pour l’Acte 7 du circuit des Extreme Sailing Series 2012 à Nice. Certains parmi les marins les plus performants du monde s’apprêtent à venir pour la seconde année consécutive sur les rives de la Méditerranée, à Nice, du 18 au 21 octobre prochains.

Toutes les conditions sont réunies pour que cet avant-dernier Acte soit riche en suspens et adrénaline. 40 régatiers parmi les plus affûtés ont passé ces huit derniers jours en session d’entraînements sur le plan d’eau de Cannes ; parmi eux, l’actuel leader de la saison, le skipper de The Wave, Muscat, Leigh McMillan qui a choisi d’enrichir son équipage à Nice avec la présence, à bord, de la médaillée olympique de Londres 2012 (argent), Hannah Mills.

Bien que fort de trois victoires, McMillan occupe la tête du classement général provisoire avec seulement 7 points d’avance sur ses deux poursuivants ex æquo, son alter ego d’Oman Sail, l’Extreme 40 Oman Air, vainqueur à Cardiff au Pays de Galles, et le team autrichien Red Bull Sailing Team.

Le skipper d’Oman Air, Morgan Larson, 4 campagnes dans la Coupe de l’America à son actif, reste cependant très prudent alors que la saison touche à sa fin : “Notre victoire à Cardiff nous remet en selle pour les deux derniers Actes. Mais nous ne nous considérons pas comme favoris et que nous allons également gagner à Nice. Car vu le niveau du plateau, n’importe qui peut gagner. Pour avoir encore des chances de remporter le titre de la saison, à Rio, lors du dernier Acte, une victoire à Nice sera cependant impérative. The Wave, Muscat a une grosse avance et ils travaillent dur pour maintenir leur position de leader. Pour nous, Red Bull et Groupe Edmond de Rothschild, il nous faut impérativement réduire l’écart en points avec The Wave, Muscat en quittant Nice.”

De son côté, Groupe Edmond de Rothschild (photo) va retrouver toute son efficacité avec le retour aux affaires d’Hervé Cunningham et de Bernard Labro, tous deux absents à Cardiff. Le skipper du bateau français, Pierre Pennec, est bien décidé à oublier les résultats antérieurs. “Nous avons beaucoup appris lors des deux derniers Actes et en avons tiré les leçons qui s’imposaient. Nous devons effacer nos résultats de Porto et de Cardiff pour finir la saison 2012 en beauté. Les deux jours d’entrainements prévus avant la compétition seront très importants pour remettre en route notre bateau et notre équipage.”

Après un été bien rempli à disputer l’Alpari World Match Racing Tour, Ian Williams, qui est actuellement en tête du classement WMRT, sera de retour à la barre de GAC Pindar, épaulé à la tactique par la médaillé d’or olympique, Anna Tunnicliffe : “Je suis vraiment impatient de revenir à la barre de l’Extreme 40 pour l’Acte 7 de Nice. Walshy (Andrew Walsh) a fait un excellent travail pendant les deux derniers Actes et après avoir été si près du podium en Chine et à Cardiff cette année, je suis persuadé que ce n’est qu’une question de temps. Je suis très impatient de naviguer avec Rick Peacock et Anna Tunnicliffe pour la première fois et j’espère que Nice sera l’événement que nous allons réussir à gagner.”

Ian Williams est actuellement en tête de la seconde moitié du classement, où la bataille est tout aussi serrée qu’en tête de flotte. 10 points seulement séparent en effet le 4ème, GAC Pindar de Zoulou, 8ème, baptisé Extreme Ville de Nice, en tant qu’équipe locale de l’Acte français, comme le veut le règlement des Extreme Sailing Series ; l’équipe danoise SAP Extreme Sailing et les suisses d’Alinghi occupant respectivement les 6ème et 7ème places.

Classement général provisoire après 5 Actes
Team/Pays/Points
1. The Wave, Muscat (Oman) 48 points
2. Oman Air (Oman) 41 points
3. Red Bull Sailing Team (Autriche) 41 points
4. Groupe Edmond de Rothschild (France) 36 points
5. GAC Pindar (Royaume-Uni) 29 points
6. SAP Extreme Sailing Team (Danemark) 24 points
7. Alinghi (Suisse) 22 points
8. ZouLou (France) 19 points

Tags sur NauticNews: Extreme Sailing SeriesExtreme 40

Crédit Photo: © Lloyd Images

– CP –

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