NauticNews

Team Dongfeng : une équipe chinoise dans la Volvo Ocean Race 2014-15

Team Dongfeng sera composé de différents membres chinois, à la fois dans l’équipage et dans l’équipe à terre, a annoncé mercredi (30 octobre) son Directeur Bruno Dubois, lors du lancement de la nouvelle campagne à Wuhan, dans la province de Hubei.

Team Dongfeng, qui représente la Chine, est la troisième équipe à annoncer sa participation à la 12e édition de la célèbre course autour du monde en équipage. L’épreuve débutera le 4 octobre 2014 avec une course inshore à Alicante (Espagne) avant de s’élancer vers Cape Town (Afrique du Sud) une semaine plus tard. Sept bateaux Volvo Ocean 65 sont actuellement en construction pour prendre le départ l’année prochaine.

Huang Gang, Directeur Général de Dongfeng Commercial Vehicle Company : “Dongfeng Commercial Vehicle est devenu un partenaire important pour la Volvo Ocean Race, qui est une épreuve de voile mondialement reconnue. C’est une étape importante dans la stratégie marketing internationale de DFCV”.

OC Sport dirigera tous les aspects du projet Team Dongfeng. Elle est l’une des entreprises les plus respectées dans le milieu de la voile professionnelle. Elle est notamment la créatrice et l’organisatrice des Extreme Sailing Series, et a mené ces 15 dernières années de nombreuses campagnes à succès, notamment celles de la célèbre navigatrice britannique Ellen MacArthur.

Ce sera néanmoins la première fois qu’OC Sport et que son Président Exécutif Mark Turner seront impliqués dans la gestion d’une équipe sur la Volvo Ocean Race. Une première qui est l’aboutissement d’une ambition de longue date, pour Mark Turner comme pour le Directeur du Team Dongfeng Bruno Dubois, qui ont tous deux participé à la course en 1989-90. “Nous ne voulons pas seulement une brillante équipe, nous voulons gérer une brillante équipe chinoise. C’est un objectif majeur au cœur de ce projet à la fois passionnant et exigeant”, confie Mark Turner.

Dongfeng Commercial Vehicle sera le partenaire-titre du projet, mais celui-ci sera également soutenu par d’autres partenaires commerciaux qu’OC Sport réunira pour permettre à l’équipe d’exprimer tout son potentiel. L’occasion pour ces partenaires de partager une aventure exceptionnelle qui sera suivie dans le monde entier (10 pays visités par la course) et bien entendu massivement en Chine grâce à la participation du Team Dongfeng.

Team Dongfeng est la troisième équipe chinoise à prendre part à l’événement depuis sa création il y a 40 ans, après Team Sanya (2012-13) et Green Dragon (2008-09), qui était une équipe sino-irlandaise.

Deux équipiers chinois ont déjà participé à la Volvo Ocean Race : Guo Chuan, qui était responsable média sur Green Dragon en 2008-09, et ‘Tiger’ Teng Jianghe en 2011-2012 sur Team Sanya. Et depuis, la Chine a remporté une médaille d’or en Laser Radial aux Jeux-Olympiques de Londres 2012 grâce à Xu Lijia, ce qui n’a fait que renforcer l’engouement des Chinois pour la voile sportive.

Cette campagne, associée au projet de création d’une Académie de voile, pourrait donner un puissant coup d’accélérateur au développement de la voile en Chine, et notamment de la voile océanique professionnelle.

Interrogé mercredi sur la participation de cette nouvelle équipe, le Directeur Général de la Volvo Ocean Race Knut Frostad voit dans le Team Dongfeng un très sérieux concurrent : “Il y a un proverbe chinois qui dit “tout est prêt et la seule chose dont nous avons besoin, c’est un vent d’Est”. Aujourd’hui nous avons le soutien de DFCV et Dongfeng signifie ‘vent d’Est’ en mandarin”.

“Team Dongfeng naviguera sur notre nouveau monotype Volvo Ocean 65 comme le reste de la flotte, ce qui veut dire qu’ils auront exactement le même bateau et les mêmes chances que les autres concurrents, et ils seront l’une des premières équipes sur l’eau”.

“Le team sera composé de plusieurs équipiers chinois et les recherches ont déjà commencé pour trouver les meilleurs d’entre deux. Tout comme Guo et Tiger avant eux, ils susciteront l’intérêt de l’ensemble des médias chinois”.

“Notre priorité est le recrutement et l’entraînement de ces marins chinois”, souligne le Directeur du Team Bruno Dubois. “C’est de toute évidence notre plus grand défi. Il va falloir condenser les années d’expérience de n’importe quel équipier de la Volvo Ocean Race en seulement 10 mois !

“Cette démarche est d’ailleurs au cœur du projet car nous voulons non seulement que notre participation à la prochaine Volvo Ocean Race soit source d’inspiration pour les Chinois qui souhaitent pratiquer la voile en tant que sport, mais aussi qu’elle permette de développer leurs talents et de progresser, de manière à voir un jour une équipe 100% chinoise”.

Rappelons que la prochaine édition de la Volvo Ocean Race fera escale dans le port chinois de Sanya, dans la province insulaire de Hainan qui avait déjà accueilli l’événement en 2011-2012, quatre ans après Qingdao, première escale chinoise de l’histoire de la Volvo Ocean Race, en 2008-2009.

Tag sur NauticNews : Volvo Ocean Race

– CP –

Tagged with:

Articles de la même catégorie

Commentaires

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs requis sont marqués *

dix-sept − 15 =

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.