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La Class40 : de plus en plus «fierce» et toujours aussi «friendly»

A 10 jours du coup d’envoi de la 10e édition de la Transat Jacques Vabre, les 15 duos engagés en Class40 sur cette longue transat de 4730 milles (8800 km) entre Le Havre et Puerto Limon au Costa Rica se préparent à une jolie bagarre océanique. En effet, ces derniers mois, les performances des bateaux et des équipages ont encore monté d’un cran en Class40 et les courses sont de plus en plus disputées…

Plus ça va et plus ça joue serré en Class40 !

Pour preuve les derniers résultats de cette saison 2011 :
– 25 secondes d’écart entre Bureau Veritas (Le Diraison/Barnaud) et Aquarelle.com (Bestaven/Bouvet) sur les Sables-Horta-Les Sables, et une arrivée époustouflante sur la seconde étape entre Groupe Picoty (Fournier/Criquioche) et Bureau Veritas ;

– les 6 premiers de la Rolex Fastnet Race arrivés en 7 minutes seulement (et en 3 minutes pour les 3 premiers) à la faveur d’Initiatives-Alex Olivier (de Lamotte) ;

– sur la Transatlantic Race, après plus de 15 jours de course, seules 29 petites minutes séparent Concise 2 (en équipage) du « Dragon » de Mickael Hennessy (en double) ;

– et aujourd’hui, dans l’hémisphère Sud, après plus de trois semaines de course, les deux leaders de la Global Ocean Race, Campagne de France (Mabire/Merron) et BSL (Field/Field) se tiennent depuis le début à vingt, quarante milles d’écart (surtout en latéral d’ailleurs)…

« Cette tendance à l’homogénéité est vraie pour toutes les classes mais, en Class40, le phénomène est nouveau et révélateur du travail réalisé par les skippers : ceux qui briguent les meilleures places travaillent désormais sérieusement le dossier avant de s’engager dans une course. La tête de flotte est de plus en plus compacte et les épreuves sont de plus en plus intéressantes. Mais il reste encore parfois de gros écarts entre les premiers et les derniers du fait de la différence des profils des coureurs de Class40, c’est ce qui fait aussi son charme ! », observe Bruno Jourdren, impliqué dans la Class40 depuis plusieurs années.

Favoris ou Vintage : le même plaisir de la régate !
Le plateau sportif de la Transat Jacques Vabre est d’ailleurs révélateur de cette évolution : les 15 duos au départ peuvent être répertoriés en deux grandes catégories : les favoris et les outsiders d’un côté, et les « Vintages » (bateaux de la première génération) de l’autre.

Côté « favoris », le jeu s’annonce particulièrement serré entre, notamment : Aquarelle.com (Bestaven/Drouglazet), Bureau Veritas-Dunkerque Plaisance (Le Diraison/Ruyant), Comiris Pôle Santé Elior (Bouchard/Bérenger), ERDF-Des pieds et des mains (Seguin/Richomme), Initiatives-Alex Olivier (De Lamotte/Audiguane) qui seront fort probablement titillés de près par de sérieux outsiders à l’instar de Concise 2 (Collier/Goodchild), Groupe Picoty (Fournier/Caso), Partouche (Coatnoan/Laforgue)…

De très bons équipages vont également s’affronter sur les « oldies but goldies » de la Class40, des bateaux désormais un peu moins performants que les 40 pieds les plus récents, mais à bord desquels le plaisir de la bagarre sera le même. 11th Hour Racing (Halmos/Piggin), Avis Immobilier (Galmard/Scheeck), Hip Eco Blue (Fantini/Stella), Lecoq Cuisine (Le Coq/Defert), Phoenix Europe Express (Alran/Criquioche), Solo (Aasberg/Lovgren) ne devraient pas beaucoup se lâcher…

Parmi eux, cinq duos ont choisi de courir en classement « Vintage » (cf. liste ci-dessous) : un classement officieux mais très concret et plein de sens, qui leur permet de régater entre bateaux aux performances similaires.

Les inscrits à la Transat Jacques Vabre 2011 en Class40

*11th Hour Racing – Nicholas Halmos, Hugh Piggin
Aquarelle.com – Yannick Bestaven, Eric Drouglazet
*Avis Immobilier – Eric Galmard, François Scheeck
Bureau Veritas-Dunkerque Plaisance – Stéphane Le Diraison, Thomas Ruyant
Comiris Pole Santé Elior Thierry Bouchard, Gilles Bérenger
Concise 2 – Ned Collier Wakefield, Sam Goodchild
ERDF-Des pieds et des mains – Damien Seguin, Yoann Richomme
Groupe Picoty – Jacques Fournier, Jean-Christophe Caso
Gust Buster – Anna Maria Renken, Jakica Jesih
*Hip Eco Blue – Andrea Fantini, Tommaso Stella
Initiatives-Alex Olivier Tanguy de Lamotte, Sébastien Audigane
*Lecoq Cuisine – Eric Lecoq, Eric Defert
Partouche – Christophe Coatnoan, Etienne Laforgue
*Phoenix Europe Express – Stéphanie Alran, Jean-Edouard Criquioche
Solo – Rune Aasberg, Simen Lovgren

*Classement Vintage

Crédit photo : Tony Lawson

Tags NauticNews: Transat Jacques VabreClass40

– CP –

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