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l’Hydroptère à l’assaut du Pacifique

l’Hydroptère à l’assaut du Pacifique

Mercredi 17 avril dans les ateliers parisiens de l’architecte Jean Nouvel, Alain Thébault et ses co-équipiers Jean Le Cam et Yves Parlier ont annoncé la poursuite du programme océanique de l’Hydroptère. Dans quelques semaines, ils tenteront de battre le record de la Transpacifique entre Los Angeles et Honolulu. En présence de leurs partenaires Lanson, Capital Fund Management, Clip Industrie, Atheos et Coyote, les trois marins ont expliqué la stratégie de course du « bateau qui vole », rappelé son héritage technologique et évoqué les prochains défis de l’écurie.

Assis côte à côte par hasard sur un vol Air France, Alain Thébault et Jean Nouvel se sont trouvés des affinités. L’un entre la mer et le ciel, l’autre sur la terre mais un point commun important : persistance et imagination dans la création de nouveaux concepts. C’est dans la grande salle des ateliers Jean Nouvel Design qu’Alain Thébault et ses co-équipiers ont annoncé leur départ imminent pour la Californie.

Il y a un an, l’Hydroptère se préparait en Méditerranée avant de rejoindre la Californie et tenter de battre le record de la Transpacifique. Arrivé à Los Angeles trop tard pour bénéficier de la fenêtre météo favorable des mois de juin et juillet (lire aussi notre article), l’Hydroptère avait mis le cap sur San Francisco afin de poursuivre ses entraînements et saluer ses confrères de l’America’s Cup. Le trimaran français fut le premier voilier à voler dans la baie à plus de 45 nœuds de vitesse. Faire voler des bateaux, c’est devenu une mode dans la nouvelle Mecque de la voile. Les écuries de l’America’s Cup travaillent depuis maintenant plusieurs mois pour faire décoller leurs AC72 et prolonger ainsi sur les circuits racing la révolution du foiling initiée entre autre par l’Hydroptère, l’un des pionniers dans le domaine.

Cet hiver, l’Hydroptère a décroché deux soutiens complémentaires. Le fonds d’investissement français Capital Fund Management et l’éditeur de solutions d’aide à la conduite Coyote System rejoignent au titre de partenaires officiels les champagnes Lanson, les PME innovantes CLIP Industrie et Atheos. « Le budget du record est presque bouclé. Le projet est encore ouvert à d’autres partenaires qui souhaiteraient se joindre à l’aventure et décrocher à nos côtés ce premier record historique » a confié Alain Thébault.

l’Hydroptère est actuellement basé à Alameda, à l’est de la baie de San Francisco. Confié aux bons soins de Warren Fitzgerald et Jeff Mearing, le trimaran a été gruté à terre lundi 15 avril. Il va recevoir un check-up complet avant d’être remis à l’eau début mai puis convoyé vers Los Angeles où il se positionnera en stand-by météo pour le record.

Le record de la Transpacifique

A partir de la fin du mois de mai, la période de stand-by débutera. Pour survoler la houle de Los Angeles à Honolulu, l’équipage sera constitué d’un plateau exceptionnel : Alain Thébault, concepteur et skipper de l’Hydroptère, Jean Le Cam, Yves Parlier et Jacques Vincent, ses fidèles camarades qui cumulent à eux trois parmi les plus beaux palmarès de la course océanique. « Jean et Yves ont participé aux premiers vols de l’Hydroptère dans les années 90. On a essuyé les plâtres ensemble et vécu des moments inoubliables » s’est ému Alain Thébault. « Jacques Vincent m’a rejoint en 2005 et nous avons escaladé la barrière des 50 nœuds ensemble, son touché de barre est impressionnant » a ajouté le skipper. Le convoyage entre San Francisco et Los Angeles permettra de tester la mise au point technique du bateau. L’équipage s’entraînera ensuite au large de Los Angeles en attendant la meilleure fenêtre météo pour décoller. « Au mois de juin la position de l’anticyclone du Pacifique est idéale car il offre la route la plus directe vers Hawaii. Le vent thermique est bien actif à cette saison et nous permettra de quitter rapidement les côtes californiennes. Ensuite nous surferons la longue houle du Pacifique au portant, avec quelques empannages à prévoir à l’approche de l’archipel d’Hawaii » a précisé Yves Parlier.

Vitesse pure et records au large

Après avoir présenté les objectifs du record de la Transpacifique, Alain Thébault a évoqué les défis futurs de l’écurie. Au programme : une alternance entre records hauturiers et vitesse pure.

Après le Pacifique, Alain Thébault souhaite se consacrer au record absolu de vitesse à la voile, un graal qu’il avait déjà décroché en 2009. Les ingénieurs du team travaillent à la conception d’un prototype biplace dont l’objectif sera de franchir la barre des 80 nœuds de vitesse moyenne à la voile. « Grâce à la performance de Paul Larsen et son Vestas Sailrocket, la voile est entrée dans l’équivalent du supersonique. La frontière physique des 50/55 nœuds a volé en éclats. Il n’y a plus de frein. Maintenant ce sont les 80 nœuds de moyenne qu’il faut viser, avec probablement des pointes à 100 nœuds » a expliqué Alain Thébault. Anders Bringdal, le windsurfer suédois multi-titré et ami de longue date, formera le duo avec Alain Thébault pour piloter ce nouvel engin.

Après cette nouvelle incursion dans la haute vitesse, un retour au large est prévu avec l’Hydroptère 2, un trimaran qui fera la synthèse des performances de l’Hydroptère première génération et de celles des meilleurs maxi-multicoques classiques. L’objectif sera de franchir l’Atlantique en trois jours et de dépasser la barre des mille milles nautiques avalés en 24 heures. « Nous avons acquis une expérience considérable dans le domaine des foils et de la haute vitesse. Avec ces trois défis, nous avons de quoi alimenter un programme ambitieux à court, moyen et long terme. La technologie, l’aventure humaine et l’esprit pionnier seront comme toujours au centre du dispositif » a souligné Alain Thébault.

Crédit Photo: Hydroptère/Christophe Launay

Tags sur NauticNews: Hydroptère DCNS

– CP –

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