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Tour de France à la Voile : Une étape d’anthologie !

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Certaines étapes du Tour de France à la Voile sont réputées difficiles à cause de leur pièges redoutés de tous les marins : c’est le cas du tour de la Bretagne et de ses « cailloux ». Pour cette étape de ralliement Pornic-Royan de 122 milles, rien ne présageait un parcours aussi épique. Certes, les fichiers météo annonçaient des orages. Mais dans la nuit noire, les coureurs se sont fait surprendre par leur violence. Sous des arborescences d’éclairs et des pluies diluviennes, le vent a soufflé jusqu’à 40 noeuds !

Variations méteo

Pourtant, les M34 sont partis sous le soleil peu après 21h. Après un rappel général, ils s’élancent vers la bouée de dégagement mouillée dans le 15° pour 0,9 mille. Le passage de la marque est digne du plus beau parcours banane : un véritable embouteillage ! Safran-Multiplast est en tête devant Nantes Saint-Nazaire E.Leclerc, Sud de France/Languedoc-Roussillon et BAE Systems. Au crépuscule, Toulon Provence Méditerranée, qui a trouvé le bon rythme depuis quelques jours, remonte la flotte et s’enfonce dans la nuit en tête en empannant le premier la marque tribord des Chevaux. 5 milles après l’Ile d’Yeu, le vent mollit et tourne. Puis, en quelques secondes, le vent forcit : l’anémomètre passe de 5 noeuds à 30 noeuds. Dans l’obscurité la plus totale, les bateaux se retrouvent couchés à la surface de l’eau. Bretagne Crédit Mutuel Elite et Batistyl Ville de Pornic déchirent leurs spis. Sur Bred-La Normandie, c’est le point d’amure (sur le bout dehors) qui lâche. Ceux qui parviennent à « rester debout » foncent sous les éclairs à plus de 15 noeuds sous Grand Voile seule.

Une gestion pro

Mais à ce moment là, même pour les équipages professionnels, la gestion des hommes et du matériel prend le pas sur la course. Fabien Henry, skipper de Toulon Provence Méditerranée, qui court le Tour de France à la Voile depuis des années, n’était pas très à l’aise dans ces bottes : «il ne fallait pas se laisser impressionner par le vent ! Moi j’ai eu tendance à lever un peu le pied et François Gabart et Erwan Israël m’ont poussé à être un peu plus dessus. Ils ont été bons à ce moment là car il fallait en effet rester agressif pour faire la différence ». Frédéric Dalle, le skipper d’Ile de la Réunion – Ville du Port parle de l’étape la plus dure qu’il ait connu en 8 tours ! Dans ces conditions, les équipages aguerris sortent forcément en tête. « Les pros restent les pros. Ils nous ont mis un caramel » analyse Benoît Charon à l’arrivée. A l’aube, en effet, les leaders du général constitue le peloton de tête et se détache sur un horizon encore tourmenté. BAE Systems mène devant l’équipage de Fabien Henry et celui de Bertrand Pacé. Le spi rouge de Courrier Dunkerque pointe son nez en 4ème position. Les hommes de Corentin Douguet sont 5èmes. Derrière eux, il ne reste plus que l’horizon encore sombre et tourmenté. Les autres sont loin…Mais la course n’est pas terminée. Il reste 20 milles pour atteindre Royan. La remontée de l’estuaire permet à Sud de France / Languedoc-Roussillon de doubler Toulon Provence Méditerranée et de monter sur la seconde marche du podium derrière BAE Systems. Les Omanais, déjà vainqueurs du mythique tour de la Bretagne, engrangent une seconde victoire d’étape de ralliement !

Tour de France Voile 2011 BAE systems vainqueur royan

Cédric Pouligny, skipper de BAE Systems est très impressionné par la progression des Omanais, qui découvrent la voile depuis seulement deux ans, encadrés sur cette étape par 4 professionnels anglais et rochelais. Cette nuit, ceux qui étaient il y a encore peu de temps, footballeur, pêcheur, ingénieur, windsurfeur ou militaire, ont fait des surfs à 30 noeuds sous grand spi ! Des conditions qu’ils n’avaient jamais connues auparavant ! Au compteur à l’arrivée : 9,4 noeuds de moyenne. Et sur les visages, l’immense joie de gagner pour la seconde fois une étape de ralliement qui restera dans les annales du Tour de France à la Voile et aussi la fierté d’un skipper qui transmet à vitesse Grand V tout son talent de régatier. Des moments uniques qui font que forcément, cette étape là sera inoubliable pour les Omanais comme pour Cédric Pouligny, Gérald Véniard, Alex Pallu de la Barrière et Nick Black ! Au général ce midi à Royan, Courrier Dunkerque est toujours leader. Sa 4ème place à Royan lui permet de maintenir 8 points d’avance sur Sud de France/Languedoc-Roussillon (88 points). Bretagne Crédit Mutuel Elite 7ème aujourd’hui à l’issue de l’étape, conserve sa 3ème place au général provisoire. Mais les Bretons ne sont qu’à 4 points de Toulon Provence Méditerranée et de BAE Systems, 4èmes ex aequo à Royan avec 108 points ! Les Sudistes et les Omanais sont maintenant une menace directe pour l’équipage de Nicolas Troussel !

Abandon de Safran-Multiplast suite à la blessure d’un équipier

A 2h30 du matin, alors que les M34 traversaient les orages violents, Arthur Ponroy, équipier de Safran-Multiplast, a été blessé à la tête (coup de palan d’écoute de Grand Voile). Julien Villion, skipper du bateau, a alors décidé de se dérouter vers Les Sables d’Olonne. Christophe Gaumont, directeur de course, prévenu de l’accident a immédiatement alerté le CROSS Etel. Entré en contact avec le bateau, le CROSS a effectué une consultation médicale avec le CMM Toulouse pour un premier diagnostic. La prise en charge d’Arthur a parallèlement été organisée. A 4h00 du matin, le M34 rejoint Port Olona. Arthur est débarqué pour être emmené à l’hôpital des Sables. A l’heure qu’il est, les nouvelles sont rassurantes. Arthur va bien. Plus de peur que de mal. Il repart tout de même des Sables avec 5 points de suture. A 8h00 ce matin, Julien et le reste de l’équipage sont donc repartis au moteur vers Royan. Ils abandonnent cette étape mais retrouveront mercredi 13 juillet, leurs 14 adversaires pour le parcours banane.

Extrait du classement général provisoire après 21 courses :

  1. Courrier Dunkerque / Daniel Souben  : 80 pts
  2. Sud de France / Languedoc Roussillon / Bertrand Pacé : 88 pts
  3. Bretagne-Crédit Mutuel Elite / Nicolas Troussel  : 104 pts
  4. BAE Systems / Cédric Pouligny : 104 pts
  5. Toulon Provence Méditerranée / Fabien Henry : 108 pts
  6. Nantes Saint Nazaire E. Leclerc / Corentin Douguet : 161 pts
  7. Ile de France / Jimmy Pahun : 175 pts
  8. BRED – La Normandie / Benoît Charon : 185 pts
  9. Côtes d’Armor Bretagne / Stéphane Letertre : 195 pts
  10. Batistyl Ville de Pornic / Cyrille Le Gloahec : 234 pts

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Crédit photo : JM Liot / Tour de France à la Voile

-CP-

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